Internationale kommuner

I 2017 øger Det Syddanske EU-Kontor sit fokus på de syddanske kommuners muligheder i EU.
Det sker blandt andet med et nyt koncept, der skal spore kommunerne ind på projekter og partnerskaber, der matcher de lokale ønsker og behov.

Ved du, at en lang række af EU’s programmer kan gøre en aktiv forskel for udviklingen af din kommune? Og ved du, hvordan du kommer i gang med et EU-projekt? Der er masser at spørgsmål at stille sig forud for arbejdet med europæiske projekter og partnerskaber. Det forklarer Cathrine Holm Frandsen fra Det Syddanske EU-Kontor, der i øjeblikket er ved at rulle kontorets nye kommunekoncept ud i Syddanmark.

- Målet er at indgå i et tættere samarbejde med de syddanske kommuner, så de oplever, hvordan EU kan være en del af løsningen på lokale problemer. I forlængelse af mulighedsanalyser og workshops, laver vi aftaler med udvalgte kommuner om, hvordan vi bedst muligt kan øge deres engagement i Europa, fortæller Cathrine Holm Frandsen.

Katalog: Nyt koncept for de syddanske kommuner

Projekter, partnerskaber og NIMS
Udgangspunktet for at prioritere EU som en del af den kommunale opgaveløsning er ifølge Cathrine Holm Frandsen, at man har identificeret et problem, som ikke kan løses lokalt.

- Dit problem skal ikke kunne løses med eksisterende tilbud på markedet. Det skal skrige på udvikling og innovation, og så skal løsningen helst være aktuel i andre dele af Europa, forklarer Cathrine Holm Frandsen og fortsætter,

- Selvom der er forskel på kulturer, ser vi igen og igen, at en syddansk udfordring sagtens kan finde sin løsning i andre lande, og derved vinde på et samarbejde med andre. Flygtninge, klima, mobilitet, jobskabelse, grøn omstilling og meget andet er noget, som EU prioriterer – og det sker med udgangspunkt i, at emnerne er aktuelle i hele Europa, fortæller hun.

Video: Hør Cathrine fortælle om, hvad din kommune kan i EU

Fokus på strategi
Når en syddansk kommune indgår i en proces om en handleplan med Det Syddanske EU-Kontor, ser det typisk således ud: Første led er en strategisk snak med den øverste ledelse, hvor de lokale indsatsområder kobles til mulighederne i EU. Derefter faciliterer Det Syddanske EU-Kontor workshops for udvalgte medarbejdere – oftest ledelse, ildsjæle og udviklingskonsulenter – hvor projektidéerne udvikles på baggrund af medarbejdernes faglige input.

Herefter afsøger Det Syddanske EU-Kontor kommunens muligheder; er idéen moden til et EU-projekt, og er der fx relevante partnersøgninger eller programmer i EU, der matcher kommunens strategiske fokus på jobskabelse, integration eller grøn omstilling. I forlængelse af det, indgår kommunen og Det Syddanske EU-Kontor en fælles handleplan for, hvordan projektidéerne skal implementeres.

Inspirationskatalog til kommuner

- I 2016 fik Middelfart Kommune 1½ mio. kr. fra EU til arbejde med bæredygtig energiplanlægning. Det skete med afsæt i, at kommunen i mange år har arbejdet strategisk med området. Vi har også lige sendt flere partnersøgninger ud gennem vores kommunenetværk NIMS – bl.a. om en hollandsk organisation, der leder efter samarbejdspartnere til et projekt om at fastholde unge højtuddannede i landområderne. Det projekt kan sagtens være relevant for en række af de syddanske kommuner, fortæller Cathrine Holm Frandsen.

Ifølge hende handler det med andre ord om, hvor man vil bruge sin tid. For det tager tid at engagere sig i EU. Men der kan være god musik i at prioritere feltet udover den normale drift, for det er i mange tilfælde via EU-projekter, at kommunerne kan finde den viden og de økonomiske muskler, der for alvor udvikler lokalområdet.

Engelsk og AHA-oplevelser
Udover økonomisk støtte og innovative tiltag, fremhæver Cathrine Holm Frandsen også en række andre positive ting ved det afkast, de syddanske kommuner kan få gennem engagement i EU.

- For mange er det en ahaoplevelse at indgå i EU-projekter. Vi møder mange medarbejdere, der fx er bange for, at de rent sprogligt får problemer med at arbejde internationalt; mit skoleengelsk er da ikke godt nok til Europa. Men til det vil jeg sige, at langt de fleste opdager, at de sagtens kan begå sig. Og når det gælder det tekniske – projektansøgninger, partnersøgninger og kontakt til de rigtige instanser – så hjælper vi. Det er netop her, kommunerne kan trække på vores faglighed og ekspertise, slutter hun.

Fem skarpe til dit EU-projekt

  • Projektet skal indeholde nytænkning og innovative elementer
  • Det skal være relevant at samarbejde med udenlandske partnere
  • Afsæt den nødvendige tid til projektet
  • Vær opmærksom på, at din kommune oftest skal medfinansiere projektet
  • Effekten skal være europæisk – og skal også skabe værdi udenfor Syddanmark

Faktark: Kort introduktion til de syddanske kommuner