21-04-2016

Fynske kulfiberbåde søsættes med EU-støtte

Tuco Marine Group har netop fået støtte fra EU til at lancere en serie af lette, hurtige og miljøvenlige erhvervsbåde. Virksomheden, der har specialiseret sig i arbejde med kulfiber, forventer at tredoble omsætningen på to år.

 

 
Hos Tuco Marine Group i Faaborg er der glade miner i produktionshallen. De 18 medarbejdere får snart mere at se til, når ProZero, en ny serie af kulfiberbåde til erhvervsbrug, skal markedsføres med midler fra EU i ryggen. Jonas Pedersen, der er direktør i Tuco Marine Group, forventer vækst og flere arbejdspladser.

 - Det er vores ambition, at ProZero-serien skal ud på det internationale marked, og med den nye finansiering fra EU står vi stærkt i forhold til at få søsat de nye både. I den proces får vi brug for at ansætte flere medarbejdere, hvis vi skal nå vores målsætning om vækst, siger Jonas Pedersen, der forventer at tredoble Tucos omsætning på hele produktfladen over de næste to år. Udover erhvervsbåde leverer virksomheden bl.a. elementer til vindindustrien.  EU har støttet ProZero-serien med cirka 1,8 mio. Euro.

Jonas Pedersen fortæller, at andre både til erhvervsbrug typisk er skabt i aluminium eller glasfiber. Tuco kan med ProZeros kulfiberkonstruktion levere et produkt, der er væsentligt lettere og derfor mere brandstofbesparende end andre konkurrenter på markedet. På grund af vægten er bådene også mere manøvredygtige i ekstreme vejrforhold på åbent hav, når der fx skal arbejdes ved en boreplatform. 

Lagde om i 2008
Den fynske virksomhed blev grundlagt i 1998 af Jonas Pedersen og Jakob Frost, der begge har en baggrund som bådebyggere. Udgangspunktet for Tuco var lystbåde, men i 2008 valgte virksomheden at sadle om, blandt andet på grund af finanskrisens konsekvenser for branchen.

 - Vi kom til den konklusion, at arbejdet med komposit-materialer var vejen frem for os. Det er det, vi er rigtigt gode til, fortæller Jonas Pedersen.

 Siden da har arbejdet med kulfibre drevet Tuco frem, og seneste skud på stammen er ProZero-serien, som Jonas Pedersen og resten af Tuco har udviklet siden 2014 med midler fra EU’s program for innovation og udvikling af små og mellemstore virksomheder, Horizon 2020.  

I 2014 fik Tuco godkendt en Fase 1-ansøgning under EU-programmet. Her fik de 372.000 kroner til at udvikle en forretning- og udviklingsplan for ProZero. Efterfølgende har den fynske virksomhed igen søgt midler gennem en Fase 2-ansøgning, og det med den bevilling  – og erfaringerne fra den forudgående forretningsanalyse fra Fase 1 – at Tuco nu skal søsætte den nye serie af erhvervsbåde i markedet i og udenfor Danmark.

Masser af gåpåmod
Frem mod den godkendte ansøgning om midler fra EU har Tuco fået rådgivning og hjælp af Siri Bentzen, der er EU-konsulent hos Det Syddanske EU-kontor i Bruxelles. Hun fortæller,

 - Tuco er en rigtig spændende virksomhed med et højt ambitionsniveau og masser af gåpåmod – det er en meget inspirerende case. Derudover har TUCO med ProZero fat i noget, som rammer flere ting i EU’s prioriteter inden for transport og det maritime område. Det gælder fx reduceret brændstofforbrug og udvikling af modstandsdygtige løsninger til servicering af blandt andet offshore-sektoren.

Som en boksekamp
Det at søge midler fra EU kræver ifølge Jonas Pedersen meget arbejde, men har samtidig været en udviklende proces, der har gjort Tucos organisation mere strømlinet.

 - For mange kan det måske virke uoverskueligt at søge EU-midler til udvikling. Men vores konklusion er, at den samlede ansøgningsproces har været enormt givende for Tuco. Ved den seneste ansøgning fik vi afslag tre gange. Det var sgu hårdt. Men omvendt er vi blevet målt og vejet undervejs, og har fået feedback på vores arbejde. Og det har gjort, at vi har tilpasset vores organisation efter de faktiske forhold i markedet, hvilket nu har resulteret i, at vi har fået støtte til udviklingen af en bæredygtig forretningsmodel for de nye erhvervsbåde, fortæller Jonas Pedersen, der med et glimt i øjet sammenligner ansøgningsprocessen med en boksekamp. 

 - Man risikerer at få nogen på hovedet, når man stiller sig ind i ringen – det ved man på forhånd. Men hvis man bliver ved og holder en masse omgange, kan det jo ende med, at det er modstanderen, der giver op. Det skete for os, og nu har vi fået støtte til at udvikle vores virksomhed i en markant, positiv retning, slutter Jonas Pedersen. 

Fakta