17-06-2015

En tur til Bruxelles førte til en EU-ansøgning

Adjunkt Gloria Gomez fra Syddansk Universitet indsendte i april 2015 sin første ansøgning til Horizon 2020. En tur til Bruxelles tilbage i 2013 blev helt afgørende for projektet.

Det var et stort øjeblik for Gloria Gomez at endelig få sendt ansøgningen af sted til Bruxelles i april 2015. Forud var gået et intenst forløb på omkring 1½ år med målrettet forberedelse.

-        Jeg var meget udmattet, da vi endelig fik afleveret. Skriveprocessen var meget intens, og du bruger meget energi på det, fortæller hun.

Gloria arbejder på Institut for Teknologi og Innovation på Syddansk Universitet (SDU). Hun stammer fra Colombia og har arbejdet i USA, Australien og New Zealand, inden hun fik stillingen universitet og kom til Danmark.

Gloria forsker i anvendt design med fokus på at udvikle undervisningsmetoder i skolen. Formålet med hendes forskningsprojekt, FULCRUM, er at udvikle såkaldte Bridging Design Prototypes, der kan bruges i en undervisning fokuseret på at introducere de yngste klasser til algebra.


To spor: Netværk og funding

Gloria var fra begyndelsen af sin ansættelse opsat på at søge ekstern finansiering af sin forskning og skabe sig et netværk i Europa. Derfor kom Gloria Gomez via SDU’s forskerstøtte tidligt i kontakt med Christian Walther Bruun, som arbejder for SDU på Det Syddanske EU-Kontor i Bruxelles.

Det var også i kraft af forskerstøtten, at Gloria Gomez første gang hørte om Design Days 2013 – en årlig event for design i Bruxelles. Hun besluttede at tage med for at udvide sit netværk, og hun talte med Christian Walther Bruun om ideen:

-        Christian spurgte mig, om jeg kunne tænke mig at holde oplæg på Design Days? Christian er altid på udkig efter muligheder for os, hvor vi kan fremvise vores arbejde, og jeg sagde, ja, lad os prøve det.

Der var dog allerede booket op med talere til Design Days, men det lykkedes Gloria at deltage i Creative and Cultural Industries Event, der fandt sted parallelt med Design Days arrangeret af den italienske region Lombardiet. Her mødte hun David Crombie fra University of the Arts Utrecht (HKU):

-        Jeg talte i 10 minutter til eventet, og David Crombie hørte, hvad jeg havde at sige om at søge forskningsmidler som designer. En god diskussion over frokosten blev fulgt op med en e-mail med en invitation til at besøge HKU.

Gloria og David diskuterede hendes ide om algebra, design og Bridging Design Prototypes, og han anbefalede hende at søge om forskningsmidler fra Horizon 2020 til hendes projekt:

-        Jeg var ny i Europa, og han har mere erfaring end mig, så når han anbefalede det, så lyttede jeg til ham.

 
Processen går i gang

Hun vendte tilbage til Christian Walther Bruun, som gjorde Gloria Gomez opmærksom på muligheden for at søge EUopStart midler til at forberede en ansøgning.

-        Vi fik midlerne, og det kickstartede processen, og jeg fik mulighed for at arrangere to partnermøder i South Denmark House i Bruxelles. Vi refunderede partnernes rejseomkostninger, og jeg fik mulighed for at rejse til Holland og arbejde sammen med David Crombie i en uge for at skrive og diskutere ansøgningen

Det meste skrev Gloria Gomez selv, men samtidig var det vigtigt at kunne sparre med David Crombie, da han har lang erfaring og ekspertise med ansøgningsprocesser:

-        Når du beslutter dig for at være koordinator for et EU-projekt, så bliver det din ”baby”. Selv om du har partnere i projektet, så har de kun begrænset tid.


Nogle gode råd

Processen har lært Gloria Gomez rigtig meget. Både om hvordan man sammensætter et konsortium bag projektet, skriver en ansøgning og forhandler med partnerne:

-        Man skal være forberedt på at dele viden og arbejdet. I et EU-konsortium har du ikke kontrol over alt. Du kontrollerer kun din egen lille del, som er den ekspertise, du tilfører projektet.

Det er endnu ikke afgjort om, Glorias ansøgning opnår tilsagn, men selv hvis den får afslag, så er arbejdet på ingen måde spildt. Hun har allerede flere alternative finansieringsmuligheder i kikkerten for sit projekt, og selve ansøgningsfasen har rykket hendes forskning fremad og udvidet hendes netværk:

-        Jeg blev nødt til at gøre det, fordi jeg kendte ikke så mange i Danmark eller andre steder i EU, og jeg havde brug for flere lokale forbindelser, fordi mine forbindelser var hovedsageligt fra USA, New Zealand og Australien, hvor jeg tidligere havde arbejdet.